La encuesta de Sight & Sound: Top 50, mis votos y un breve análisis

La encuesta de Sight & Sound: Top 50, mis votos y un breve análisis

por - Críticas
06 Ago, 2012 04:16 | comentarios

Acá están las 50 mejores películas de la historia -en realidad son 52, ya que hay un empate en 3 en el puesto 50- elegidas por un grupo de más de 800 críticos, académicos, programadores, historiadores y especialistas en 2012. Como muchos saben, la encuesta de la revista británica Sight & Sound se hace cada […]

Acá están las 50 mejores películas de la historia -en realidad son 52, ya que hay un empate en 3 en el puesto 50- elegidas por un grupo de más de 800 críticos, académicos, programadores, historiadores y especialistas en 2012. Como muchos saben, la encuesta de la revista británica Sight & Sound se hace cada diez años y esta es la primera vez que EL CIUDADANO, de Orson Welles, cae del primer lugar desde 1962. No se fue muy lejos -está segunda-, pero el asunto ya marca un cambio importante. Aquí los dejo con la lista de las mejores 50, luego con mi Top 10 (ya que participé en la encuesta) y finalmente con algunos comentarios sobre las elecciones. NOTA: Los títulos de los filmes están en el original inglés.

Gracias a Cristian Fassi (@PaTon_ en Twitter) por copiarme la lista del Top 50 ya que la página de Sight & Sound estaba, previsiblemente, caída.


1. Vertigo


Alfred Hitchcock, 1958 (191 votes)

Hitchcock’s supreme and most mysterious piece (as cinema and as an emblem of the art). Paranoia and obsession have never looked better—Marco Müller

After half a century of monopolising the top spot, Citizen Kane was beginning to look smugly inviolable. Call it Schadenfreude, but let’s rejoice that this now conventional and ritualised symbol of ‘the greatest’ has finally been taken down a peg. The accession of Vertigo is hardly in the nature of a coup d’état. Tying for 11th place in 1972, Hitchcock’s masterpiece steadily inched up the poll over the next three decades, and by 2002 was clearly the heir apparent. Still, even ardent Wellesians should feel gratified at the modest revolution – if only for the proof that film canons (and the versions of history they legitimate) are not completely fossilised.

There may be no larger significance in the bare fact that a couple of films made in California 17 years apart have traded numerical rankings on a whimsically impressionistic list. Yet the human urge to interpret chance phenomena will not be denied, and Vertigo is a crafty, duplicitous machine for spinning meaning…—Peter Matthews’ opening to his new essay on Vertigo in our September issue

2. Citizen Kane

Citizen Kane

Orson Welles, 1941 (157 votes)

Kane and Vertigo don’t top the chart by divine right. But those two films are just still the best at doing what great cinema ought to do: extending the everyday into the visionary—Nigel Andrews

In the last decade I’ve watched this first feature many times, and each time, it reveals new treasures. Clearly, no single film is the greatest ever made. But if there were one, for me Kane would now be the strongest contender, bar none—Geoff Andrew

All celluloid life is present in Citizen Kane; seeing it for the first or umpteenth time remains a revelation—Trevor Johnston

3. Tokyo Story

Tokyo Story

Ozu Yasujiro, 1953 (107 votes)

Ozu used to liken himself to a “tofu-maker”, in reference to the way his films – at least the post-war ones – were all variations on a small number of themes. So why is it Tokyo Story that is acclaimed by most as his masterpiece? DVD releases have made available such prewar films as I Was Born, But…, and yet the Ozu vote has not been split, and Tokyo Story has actually climbed two places since 2002. It may simply be that in Tokyo Story this most Japanese tofu-maker refined his art to the point of perfection, and crafted a truly universal film about family, time and loss—James Bell

4. La Règle du jeu

La Règle du jeu

Jean Renoir, 1939 (100 votes)

Only Renoir has managed to express on film the most elevated notion of naturalism, examining this world from a perspective that is dark, cruel but objective, before going on to achieve the serenity of the work of his old age. With him, one has no qualms about using superlatives: La Règle du jeu is quite simply the greatest French film by the greatest of French directors—Olivier Père

5. Sunrise: A Song of Two Humans

 A Song of Two Humans

FW Murnau, 1927 (93 votes)

When F.W. Murnau left Germany for America in 1926, did cinema foresee what was coming? Did it sense that change was around the corner – that now was the time to fill up on fantasy, delirium and spectacle before talking actors wrenched the artform closer to reality? Many things make this film more than just a morality tale about temptation and lust, a fable about a young husband so crazy with desire for a city girl that he contemplates drowning his wife, an elemental but sweet story of a husband and wife rediscovering their love for each other. Sunrise was an example – perhaps never again repeated on the same scale – of unfettered imagination and the clout of the studio system working together rather than at cross purposes—Isabel Stevens

6. 2001: A Space Odyssey

 A Space Odyssey

Stanley Kubrick, 1968 (90 votes)

2001: A Space Odyssey is a stand-along monument, a great visionary leap, unsurpassed in its vision of man and the universe. It was a statement that came at a time which now looks something like the peak of humanity’s technological optimism—Roger Ebert

7. The Searchers

The Searchers

John Ford, 1956 (78 votes)

Do the fluctuations in popularity of John Ford’s intimate revenge epic – no appearance in either critics’ or directors’ top tens in 2002, but fifth in the 1992 critics’ poll – reflect the shifts in popularity of the western? It could be a case of this being a western for people who don’t much care for them, but I suspect it’s more to do with John Ford’s stock having risen higher than ever this past decade and the citing of his influence in the unlikeliest of places in recent cinema—Kieron Corless

8. Man with a Movie Camera

Man with a Movie Camera

Dziga Vertov, 1939 (68 votes)

Is Dziga Vertov’s cine-city symphony a film whose time has finally come? Ranked only no. 27 in our last critics’ poll, it now displaces Eisenstein’s erstwhile perennial Battleship Potemkin as the Constructivist Soviet silent of choice. Like Eisenstein’s warhorse, it’s an agit-experiment that sees montage as the means to a revolutionary consciousness; but rather than proceeding through fable and illusion, it’s explicitly engaged both with recording the modern urban everyday (which makes it the top documentary in our poll) and with its representation back to its participant-subjects (thus the top meta-movie)—Nick Bradshaw

9. The Passion of Joan of Arc

The Passion of Joan of Arc

Carl Dreyer, 1927 (65 votes)

Joan was and remains an unassailable giant of early cinema, a transcendental film comprising tears, fire and madness that relies on extreme close-ups of the human face. Over the years it has often been a difficult film to see, but even during its lost years Joan has remained embedded in the critical consciousness, thanks to the strength of its early reception, the striking stills that appeared in film books, its presence in Godard’s Vivre sa vie and recently a series of unforgettable live screenings. In 2010 it was designated the most influential film of all time in the Toronto International Film Festival’s ‘Essential 100’ list, where Jonathan Rosenbaum described it as “the pinnacle of silent cinema – and perhaps of the cinema itself”—Jane Giles



Federico Fellini, 1963 (64 votes)

Arguably the film that most accurately captures the agonies of creativity and the circus that surrounds filmmaking, equal parts narcissistic, self-deprecating, bitter, nostalgic, warm, critical and funny. Dreams, nightmares, reality and memories coexist within the same time-frame; the viewer sees Guido’s world not as it is, but more ‘realistically’ as he experiences it, inserting the film in a lineage that stretches from the Surrealists to David Lynch
Mar Diestro Dópido

11. Battleship Potemkin

Sergei Eisenstein, 1925 (63 votes)

12. L’Atalante

Jean Vigo, 1934 (58 votes)

13. Breathless

Jean-Luc Godard, 1960 (57 votes)

14. Apocalypse Now

Francis Ford Coppola, 1979 (53 votes)

15. Late Spring

Ozu Yasujiro, 1949 (50 votes)

16. Au hasard Balthazar

Robert Bresson, 1966 (49 votes)

17= Seven Samurai

Kurosawa Akira, 1954 (48 votes)

17= Persona

Ingmar Bergman, 1966 (48 votes)

19. Mirror

Andrei Tarkovsky, 1974 (47 votes)

20. Singin’ in the Rain

Stanley Donen & Gene Kelly, 1951 (46 votes)

21= L’avventura

Michelangelo Antonioni, 1960 (43 votes)

21= Le Mépris

Jean-Luc Godard, 1963 (43 votes)

21= The Godfather

Francis Ford Coppola, 1972 (43 votes)

24= Ordet

Carl Dreyer, 1955 (42 votes)

24= In the Mood for Love

Wong Kar-Wai, 2000 (42 votes)

26= Rashomon

Kurosawa Akira, 1950 (41 votes)

26= Andrei Rublev

Andrei Tarkovsky, 1966 (41 votes)

28. Mulholland Dr.

David Lynch, 2001 (40 votes)

29= Stalker

Andrei Tarkovsky, 1979 (39 votes)

29= Shoah

Claude Lanzmann, 1985 (39 votes)

31= The Godfather Part II

Francis Ford Coppola, 1974 (38 votes)

31= Taxi Driver

Martin Scorsese, 1976 (38 votes)

33. Bicycle Thieves

Vittoria De Sica, 1948 (37 votes)

34. The General

Buster Keaton & Clyde Bruckman, 1926 (35 votes)

35= Metropolis

Fritz Lang, 1927 (34 votes)

35= Psycho

Alfred Hitchcock, 1960 (34 votes)

35= Jeanne Dielman, 23 quai du Commerce 1080 Bruxelles

Chantal Akerman, 1975 (34 votes)

35= Sátántangó

Béla Tarr, 1994 (34 votes)

39= The 400 Blows

François Truffaut, 1959 (33 votes)

39= La dolce vita

Federico Fellini, 1960 (33 votes)

41. Journey to Italy

Roberto Rossellini, 1954 (32 votes)

42= Pather Panchali

Satyajit Ray, 1955 (31 votes)

42= Some Like It Hot

Billy Wilder, 1959 (31 votes)

42= Gertrud

Carl Dreyer, 1964 (31 votes)

42= Pierrot le fou

Jean-Luc Godard, 1965 (31 votes)

42= Play Time

Jacques Tati, 1967 (31 votes)

42= Close-Up

Abbas Kiarostami, 1990 (31 votes)

48= The Battle of Algiers

Gillo Pontecorvo, 1966 (30 votes)

48= Histoire(s) du cinéma

Jean-Luc Godard, 1998 (30 votes)

50= City Lights

Charlie Chaplin, 1931 (29 votes)

50= Ugetsu monogatari

Mizoguchi Kenji, 1953 (29 votes)

50= La Jetée

Chris Marker, 1962 (29 votes)


Aquí va mi lista, que no fue hecha en orden de preferencia ni alfabética (la encuesta no hacía diferencias: era un voto por película en cualquier puesto en que la ubicaras), con la posición en la que algunas quedaron en el Top 50. Sólo una de mi Top 10 entró en el Top 10 general. Y 5 entraron en el Top 50. Mi idea siempre fue basarme en el gusto personal, tratar de ser lo más equitativo con épocas y estilos, y a la vez tratar de evitar al menos algunos de los «lugares comunes» o «verdades establecidas» de la crítica (de ahí viene mi elección por «otro Hitchcock» aunque amo VERTIGO). Obvio que muchas de las que están en el Top 50 podrían haber entrado en mi lista, pero todos los que nos dedicamos a esto sabemos que es imposible hacer un Top 10 consistente y duradero. Yo podría cambiar 6 o 7 de las que elegí en cualquier momento…


-Ordet (Carl T. Dreyer) #24
-The Searchers (John Ford) #5
-Au Hasard Balthazar (Robert Bresson) #16
-Dead Ringers (David Cronenberg) 
-The Mother and the Whore (Jean Eustache) 
-Journey to Italy (Roberto Rossellini) #41
-Late Spring (Yasujiro Ozu) #15
-Syndromes and a Century (Apichatpong Weerasethakul)
-North by Northwest (Alfred Hitchcock) 
-Once Upon a Time in America (Sergio Leone)

Respecto de los resultados de la encuesta en general, se me ocurre pensar que sigue resultando difícil salir de lo ya establecido por la rutina y el canon. Hay algunos cambios, pocos, pero en general da la impresión de que el núcleo de las grandes películas de la historia está fijo como una roca y no se logra modificar, más allá de subir algunas posiciones un filme y/o bajar otras pocas otro.

Siete películas de las diez mejores ya estaban en el 2002 y las que cayeron fueron EL ACORAZADO POTEMKIN (del 7 al 11), EL PADRINO (porque se dejó de votar como un todo y pasó a votarse por separado) y CANTANDO BAJO LA LLUVIA (que sorpresivamente cayó del 10 al 20). Entraron en su lugar THE SEARCHERS (MAS CORAZON QUE ODIO, que subió del 12 al 7),  MAN WITH A MOVIE CAMERA (del 31 al 8, un crecimiento importante) y LA PASION DE JUANA DE ARCO, que pasó del 14 al 9.

Lo demás es ínfimo. El dato clave será que VERTIGO superó a EL CIUDADANO. Es decir: la segunda tomó el lugar de la primera. La tercera, HISTORIA DE TOKIO, estaba quinta. La cuarta (LA REGLA DE JUEGO) estaba tercera. La quinta (AMANECER) estaba octava. Y así… Diferencias de posiciones mínimas, separadas por 4 o 5 votos cada una. Casi nada.

No molesta leer la lista. Al contrario, muchos de los títulos que están ahí son obras maestras del cine. Lo que sí molesta, al menos un poco, es que ese Club de Candidatos parece inmodificable en lo profundo, en sus bases estructuradas casi de memoria. Apenas CON ANIMO DE AMAR y MULLHOLAND DRIVE son de los 2000 (pero 2000 y 2001, anteriores a la encuesta previa), con lo cual tampoco parece fácil dejar entrar a nuevos nombres, a nuevos miembros.

Pero más allá de la falta de novedades, lo que deja entrever la encuesta es una especie de memoria cristalizada del cine que no se modifica fácilmente. ¿Será por que las películas que ya están en ese canon es lo único que muchos críticos vieron de esos autores a los que votan? ¿Al ver 3 o 4 películas de cineastas clásicos pero 15 de Cronenberg entonces no hay «consenso» entre las nuevas? La lista de Sight & Sound es la del «cine consensuado» y, por un lado, no está mal que así sea ya que es la más «tradicional y consensuada» de las encuestas. Pero pensé, en un momento, que al abrir tanto el espectro de votantes la cosa iba a cambiar. Pero no.

El núcleo duro sigue ahí, firme. Inamovibles, como los rostros de los próceres norteamericanos que están en Mount Rushmore. A los que pueden ver, claro, si miran NORTH BY NORTHWEST (INTRIGA INTERNACIONAL), una película de Hitchcock tan genial como VERTIGO, la ganadora, pero no tan reconocida.

NOTA: Los que quieran dejar sus propias listas de las 10 mejores películas de la historia (o las 50, o las 1009 están más que invitados a hacerlo en los comments.